Symptômes de la BPCO et traitement

Qu’est-ce que la BPCO ? En savoir plus sur les causes, les stades, le diagnostic et le traitement de la bronchopneumopathie chronique obstructive.

Qu'est-ce que la bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO)?

La bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO) est un terme général désignant un groupe de maladies pulmonaires évolutives qui comprennent principalement la bronchite chronique et l’emphysème. Cette maladie entraîne un rétrécissement des bronches dans les poumons (parfois appelées bronches ou voies respiratoires) ou une détérioration des sacs d’air dans les poumons.

Les symptômes de la BPCO comprennent une toux fréquente, un essoufflement accru, une respiration sifflante et une oppression thoracique.1 Bien que la BPCO soit une maladie progressive et (actuellement) incurable, avec le bon diagnostic et le bon traitement, vous pouvez gérer votre état et mieux respirer. Le traitement peut comprendre des médicaments, l’oxygénothérapie et la ventilation non invasive (VNI).

Avec le temps, la BPCO rend la respiration plus difficile car les voies respiratoires sont partiellement obstruées, ce qui limite le flux d’air entrant et sortant des poumons.

Lorsque cela se produit, moins d’oxygène (O2) atteint le sang, et il devient plus difficile de se débarrasser du gaz résiduel, le dioxyde de carbone (CO2).

La BPCO est constituée de deux maladies chroniques :

  • La bronchite chronique est une inflammation durable des voies respiratoires qui provoque une toux persistante avec sécrétion de mucus.
  • L’emphysème cause des dommages irréversibles aux sacs aériens (alvéoles) du tissu pulmonaire et entraîne un essoufflement.

Quelles sont les causes de la BPCO?

La principale cause de la BPCO est le tabagisme, la prévalence de la BPCO étant sensiblement plus élevée chez les personnes qui sont ou ont été des fumeurs réguliers que chez les non-fumeurs.2

Les autres facteurs de risque sont l’exposition à la pollution de l’air et l’exposition professionnelle à la poussière et aux produits chimiques.3

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Quels sont les symtômes de la BPCO?

La BPCO met généralement des années à se développer. Les premiers signes peuvent être un essoufflement en montant les escaliers ou en travaillant dans la maison. Comme la respiration est un travail très difficile, vous pouvez vous sentir constamment fatigué. Vous pouvez également tousser régulièrement et avoir une accumulation de mucus.

La pollution de l’air, les allergies, les rhumes et la grippe peuvent provoquer des poussées de BPCO, aussi appelées “exacerbations aiguës”.4 Si vous êtes fumeur, vous risquez également de contracter fréquemment des infections pulmonaires qui peuvent entraîner une pneumonie.

Comment est diagnostiquée la BPCO?

Votre médecin diagnostiquera une BPCO (bronchopneumopathie obstructive chronique) sur la base de vos symptômes, de vos antécédents médicaux, d’un examen physique et d’un test de respiration, également appelé spirométrie.2

Pendant le test de spirométrie, le médecin vous demandera de souffler dans un tube, et le test enregistrera les différentes mesures du volume et de la pression de l’air pendant que vous expirez. Certains médecins peuvent également vous recommander de passer une radiographie ou un scanner, afin de pouvoir examiner vos poumons de plus près.

Dans certains cas, un test sanguin peut être utilisé pour évaluer les niveaux d’oxygène (O2) et de dioxyde de carbone (CO2) dans votre sang.

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Comment est traitée la BPCO?

Bien qu’il n’existe actuellement aucun remède pour la BPCO, il existe des traitements pour soulager ses symptômes et ralentir son développement à long terme.

Les traitements recommandés peuvent inclure :

  • Arrêt de la cigarette. Si vous êtes fumeur, arrêter de fumer est la meilleure chose que vous puissiez faire pour ralentir la progression de votre BPCO.5
  • Médicaments. Il peut s’agir de divers inhalateurs, de stéroïdes et d’antibiotiques pour vous aider à gérer vos symptômes et à réduire la fréquence et la gravité des poussées (également appelées exacerbations aiguës).5
  • Rééducation pulmonaire. Un programme combinant l’exercice physique et l’éducation sur votre maladie vous aidera également à faire face aux symptômes et à mieux gérer votre BPCO.5
  • Changements nutritionnels. Des changements alimentaires peuvent aider certaines personnes atteintes de BPCO à se sentir mieux.5
  • Oxygénothérapie. Pour les patients dont le niveau de saturation en oxygène dans le sang est insuffisant (une pathologie connue sous le nom d’hypoxie), l’oxygénothérapie peut aider.5
  • La ventilation non invasive. L’ajout d’une assistance ventilatoire non invasive au traitement conventionnel peut réduire l’essoufflement et améliorer la fréquence respiratoire et les échanges gazeux sanguins.5 Elle peut également améliorer la qualité de vie.6

Références:

    1. COPD symptoms and causes, Mayo Clinic, updated August 11, 2017, https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/copd/symptoms-causes/syc-20353679.
    2. Global Initiative for Chronic Obstructive Lung Disease (GOLD). “Global Strategy for the Diagnosis, Management and Prevention of COPD, 2015.” (accessed November 9, 2015) http://www.goldcopd.org/uploads/users/files/GOLD_Report_2015_Sept2.pdf
    3. Mannino DM and Buist AS. Global burden of COPD: risk factors, prevalence, and future trends. The Lancet 2007:370:765‐773.
  1. Eisner MD et al. An official American Thoracic Society public policy statement: Novel risk factors and the global burden of chronic obstructive pulmonary disease. Am J Respir Crit Care Med. 2010;182(5):693-718.
  2. McKenzie DK et al. The COPDX Plan: Australian and New Zealand Guidelines for the management of Chronic Obstructive Pulmonary Disease 2003. Med J Aust. 2003;178(6):S15-29.
  3. Köhnlein T et al. Non-invasive positive pressure ventilation for the treatment of severe, stable chronic obstructive pulmonary disease: a prospective, multicentre, randomised, controlled clinical trial. Lancet Resp Med 2014;2:698-705.